Achicoria

ACHICORIA

1.- Nombre científico: Cichorium intybus.


2.- Otros nombres comunes: Abalea, aguachicoria, almirón, amargón, azapuerco, azuletes, balea, camarroja, chicoreta, chicoria, cicoria, endivia silvestre, escamarroja, escoba rastrera, farinera, jarritas, lecheriega, lecherina, mamporrina, mazapuerco, pimpolla, porrinos, radicheta, ramaoya, ripia, salcillo, ternasol, ternillo


3.- Partes de la planta de uso médico: La hierba y las raíces.


4.- Descripción de la planta: Si hay alguna planta a la que el apelativo de silvestre mejor le cuadre, esa sin duda es la achicoria. Se fija al suelo mediante una larga raíz cilíndrica de la que se desarrolla un tallo que alcanza en ocasiones alturas superiores al metro. Es hueco, de sección cuadrada, piloso, doblado en diversas direcciones y ramificado. Las hojas inferiores se dividen mientras que al ir ascendiendo por el tallo van haciéndose mas sencillas y lanceoladas. Toda la planta posee un líquido lechoso amargo. Muy atractivas son las flores azules, que en ocasiones pueden ser de un color rosa o blanco. Se disponen aisladas o agrupadas en número escaso, en las axilas de las hojas, se abren solamente cuando brilla el sol y se marchitan rápidamente, aunque son sustituidas de inmediato por otras nuevas.


5.- Época de floración: Durante toda la época estival.


6.- Presencia: La achicoria no es rara. Para prosperar necesita de un suelo algo arcilloso. Se la encuentra en el borde de los caminos, entre matorrales, en barbechos y terrenos baldíos, en linderos y en descampados.


7.- Sustancias activas: Junto a otros muchos componentes, también responsables de las propiedades de la planta, las principales sustancias son los principios amargos, el tanino y la colina


8.- Acción curativa y uso: Debido a sus componentes, la achicoria es un tónico amargo que se utiliza contra la falta de apetito, las alteraciones en el flujo biliar y los trastornos hepáticos, juntamente con otras plantas medicinales. Estas infusiones influyen favorablemente y llegan a curar numerosas dolencias cuya causa es una alteración metabólica, tales como, por ejemplo, flatulencias, dolores de vientre, falta de apetito, sensación de plenitud y dolores de cabeza. Pero también el té de achicoria sola tiene sus adeptos. Por otra parte, si en lugar de ingerir el té de achicoria, se aplica a la piel, es un excelente limpiador de impurezas y cura las irritaciones.
En cuanto a la medicina popular, es común empapar en agua un manojo de achicoria y beberse el líquido. Esto facilita la bilis y hace eliminar las mucosidades con las heces. Una decocción preparada con la hierba y la raíz y vino o agua, y bebido caliente, despeja el hígado y el bazo y es útil al comienzo de la hidropesía y la caquexia. Tolera también el aguardiente y es muy bueno para el dolor de estómago, las fiebres y la debilidad del corazón, así como para la podagra. Otro uso frecuente del té de achicoria es contra las impurezas de la piel, usándolo a modo de apósito.


9.- Consejo particular: El efecto que causa la achicoria es muy similar al del taraxacón, por lo que el té realizado con la mezcla de ambas plantas, junto a la menta piperita, resulta muy indicado para las curas de primavera y de verano. Existe la posibilidad de que mejore también las dolencias reumáticas y que intensifique la actividad de las grandes glándulas (el hígado y los riñones), proporcionando así bienestar. La dosis correcta para la cura es de 1 taza 2 veces diarias y por espacio de 3 a 5 semanas.


10.- Recolección y preparación: La hierba en flor hay que recolectarla a principio del verano, secándola a continuación al aire, con rapidez. Las raíces se desentierran a finales del otoño, se las lava bien para quitar la tierra que tengan encima, se las parte a la mitad, y se las deja en un lugar ventilado.


11.- Efectos secundarios: No son de temer.


12.- Recetas:
Té de achicoria: Se añade 1 cucharadita de la raíz o de la hierba (o una mezcla de ambas) a 1/4 de litro de agua fría, se calienta hasta la ebullición y se deja cocer por espacio de 2 a 3 minutos. Se cuela a continuación. La dosis correcta son de 2 a 3 tazas diarias.


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